ΑΡΧΙΚΗ

ΟΜΑΔΑ ΕΛΙΤ / ΚΕΙΤ ΚΑΜΠΕΛ

ΚΕΙΤ ΚΑΜΠΕΛ

Η Κέιτ Κάμπελ (20 Μαΐου 1992) είναι μια Αυστραλέζα δρομέας ελεύθερης κολύμβησης, η οποία έχει σημειώσει ορισμένες από τις γρηγορότερες επιδόσεις της ιστορίας στα 50 μ. και στα 100 μ. και είναι η τωρινή (2013) παγκόσμια πρωταθλήτρια στα 100 μ.

Η Κέιτ γεννήθηκε και έζησε στο Μπλαντάιρ του Μαλάουι, πριν μετακομίσει με την οικογένειά της στην Αυστραλία στην ηλικία των εννέα ετών. Λίγο καιρό αργότερα, ξεκίνησε τους αγώνες κολύμβησης και μέσα σε λίγα χρόνια ανταγωνιζόταν στα υψηλότερα επίπεδα της Αυστραλέζικης κολύμβησης. Το 2008 κατέρριψε τα ρεκόρ Αυστραλίας και Κοινοπολιτείας στα 50 μ. ελεύθερο και συμμετείχε για πρώτη φορά σε Ολυμπιάδα στο Πεκίνο, όπου κέρδισε χάλκινο μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο, καθώς και στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. ελεύθερο. Στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2009 στη Ρώμη κέρδισε το χάλκινο μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο, αλλά το 2010 αποδείχθηκε απογοητευτικό καθώς πάλεψε με τραυματισμούς και ασθένειες.

Μετά την αποκατάσταση της φυσικής της κατάστασης η Κέιτ επέστρεψε στο βάθρο το 2011 κατακτώντας μετάλλιο τόσο στην Καλοκαιρινή Πανεπιστημιάδα που έγινε στο Σένζεν της Κίνας, όσο και στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα FINA/Arena. Οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Λονδίνου το 2012 ήταν η δεύτερή της Ολυμπιάδα, όπου κατέκτησε χρυσό μετάλλιο με την ομάδα της σκυταλοδρομίας 4x100 μ. ελεύθερο και έφτασε μέχρι τα ημιτελικά στα 50 μ. ελεύθερο, μαζί με τη νεότερη αδελφή της, την Μπρόντε, παρότι έδωσε μια μάχη ενάντια στην παγκρεατίτιδα, στα μέσα των Αγώνων.

Έχοντας επανέλθει στα καλύτερά της το 2013, η μεγαλύτερη από τις αδελφές Κάμπελ πήγε στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Βαρκελώνης ως η νούμερο 1 κολυμβήτρια της Αυστραλίας και στα δύο αγωνίσματα σπριντ στο ελεύθερο και με μια άκρως επιτυχημένη προσπάθεια κατέκτησε το πρώτο σπουδαίο ατομικό χρυσό μετάλλιο καθώς κυριάρχησε στο αγώνισμα των 100 μ. ελεύθερο με έναν εκπληκτικό χρόνο 52,34, που ήταν η τέταρτη καλύτερη επίδοση που έγινε ποτέ. Κέρδισε επίσης αργυρό μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο, με την Μπρόντε να τερματίζει στην 5η θέση στο ίδιο αγώνισμα. Κατόπιν, στο αγώνισμα της σκυταλοδρομίας παρέδωσε τη σκυτάλη στη νεότερη αδελφή της, καθώς η Αυστραλέζικη ομάδα της σκυταλοδρομίας 4x100 μ. ελεύθερο τερμάτισε 2η, χάνοντας για πολύ λίγο την 1η θέση σε έναν συναρπαστικό αγώνα, παρότι η Κέιτ έκανε τον καλύτερο χρόνο (52,33) που έχει γίνει ποτέ με υφασμάτινο μαγιό, στο σκέλος της εκκίνησης. Τέλος, κέρδισε και ένα τρίτο αργυρό μετάλλιο στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. μικτής ομαδικής.

Έχοντας πλέον εδραιωθεί στην κορυφή του αθλήματος, η Κέιτ ανυπομονεί για τους αγώνες του 2014: «Ξεκινώ τη χρονιά με το τουρνουά BHP Billiton Super Series τον Ιανουάριο και κατόπιν ακολουθεί το Εθνικό Πρωτάθλημα Αυστραλίας τον Απρίλιο, από το οποίο μια επιλογή αθλητών και αθλητριών θα έχουν το δικαίωμα συμμετοχής στους Αγώνες Κοινοπολιτείας, καθώς και στο Πρωτάθλημα Πανειρηνικού. Υποθέτοντας ότι όλα θα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο θα λάβω μέρος στους Αγώνες Κοινοπολιτείας στη Γλασκώβη από τις 24 έως τις 29 Ιουλίου, ενώ στη συνέχεια θα ακολουθήσουν οι αγώνες του Πρωταθλήματος Πανειρηνικού στη Χρυσή Ακτή (της Αυστραλίας) από τις 24 έως τις 28 Αυγούστου του 2014.».

ΒΙΟΓΡΑΦΙΑ

Η Κέιτ Κάμπελ, κατά δική της παραδοχή, είναι εθισμένη στην κολύμβηση. «Κάποιοι μπορεί να πουν ότι είμαι τρελή και μερικές φορές πιστεύω και εγώ η ίδια ότι είμαι τρελή, αλλά είναι αυτό που αγαπώ να κάνω και είμαι απίστευτα τυχερή που μπορώ να το κάνω και που είμαι ικανή να το κάνω καλά», δηλώνει. Εάν χρειάζεται να είναι κανείς «τρελός» και «εθισμένος» για να μπορεί να το κάνει το ίδιο καλά με εκείνη, τότε ας γίνει έτσι, ο κόσμος της κολύμβησης είναι το καλύτερο γι’ αυτόν. Παράδειγμα - στη Βαρκελώνη στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2013 σημείωσε στα 100 μ. ελεύθερο τις δύο ταχύτερες επιδόσεις στην ιστορία, φορώντας υφασμάτινο μαγιό και σημείωσε - σε μια εκπληκτική χρονιά - 5 φορές επίδοση κάτω των 53 δευτερολέπτων, παραμένοντας αήττητη στα 100 μ. από τους Ολυμπιακούς του Λονδίνου.

Όλα ξεκίνησαν πριν περισσότερα από περίπου 20 χρόνια στο Μπλαντάιρ, στο Μαλάουι, όπου γεννήθηκαν εκείνη και τα τέσσερα αδέλφια της και όπου η μητέρα της τής έμαθε να κολυμπά στην τρίτη μεγαλύτερη σε μήκος λίμνη της Αφρικής, τη λίμνη Μαλάουι. Έχοντας μετακομίσει στην Αυστραλία στα εννέα της χρόνια, εντάχθηκε σε έναν κολυμβητικό σύλλογο μαζί με κάποια από τα αδέλφια της, καθώς οι γονείς της σκέφτηκαν ότι θα ήταν ένας καλός τρόπος να γνωρίσει κόσμο, στη νέα τους κατοικία. Το επόμενο βήμα - οι αγώνες κολύμβησης - προέκυψε από μια επιθυμία να κερδίσει τη μικρότερη αδελφή της, την Μπρόντε και τα υπόλοιπα, όπως λένε, είναι μια ζωντανή ιστορία.

Αξίζει να σημειωθεί ότι η Κέιτ είχε συνεχώς στο πλευρό της ένα μόνο προπονητή - το Σάιμον Κιούζακ - από τα εννέα της χρόνια και πιστώνει σε αυτόν ένα μεγάλο μέρος της εξέλιξής της και των επιτευγμάτων της. «Υπάρχει αμοιβαία εμπιστοσύνη και σεβασμός μεταξύ μας και οφείλω την επιτυχία μου σε αυτόν. Έχει δημιουργήσει νέους δρόμους όσον αφορά τα αγωνίσματα ταχύτητας, διαθέτει ένα αντισυμβατικό τρόπο σκέψης και αμφισβητεί τις παραδόσεις. Χρειάζεται γενναιότητα για να το κάνει κάποιος αυτό». Με το πέρασμα των χρόνων, υποστήριξε στις προπονήσεις της την ταχύτητα αντί για την απόσταση και σε μεγάλο βαθμό αναπαρήγαγε τις συνθήκες του αγώνα στις προπονήσεις, καθιστώντας όσο το δυνατόν πιο ομαλή τη μετάβαση από την προπόνηση στους αγώνες. Διαθέτει επίσης απόλυτη εμπιστοσύνη στην αθλήτρια που έχει υπό την ευθύνη του, παρομοιάζοντάς την στο παρελθόν με το αήττητο Αυστραλιανό καθαρόαιμο άλογο αγώνων με το όνομα «Black Caviar» (Μαύρο Χαβιάρι). Η επιτυχημένη δουλειά του Σάιμον με την Κέιτ αλλά και με τον παγκόσμιο πρωταθλητή στα 100 μ. πρόσθιο Κρίστιαν Σπρένγκερ ανταμείφθηκε το 2013 με το βραβείο του Προπονητή της Χρονιάς, από το Αυστραλιανό Ινστιτούτο Αθλημάτων, κερδίζοντας προπονητές όχι μόνο από την κολύμβηση, αλλά και από όλα τα άλλα αθλήματα.

Ενώ ο Σάιμον έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην επιτυχία της Κέιτ από τεχνικής άποψης, η οικογένειά της ήταν το ίδιο σημαντική από την άποψη της συναισθηματικής και ηθικής υποστήριξης. Πρόκειται για μια πολύ δεμένη οικογένεια, ακόμη κι αν αυτό μπορεί να αποβεί πολλές φορές «θορυβώδες και χαοτικό» καθώς επίσης και ενοχλητικό σε ορισμένες περιπτώσεις. Το 2012 ο πατέρας της, ο Έρικ, όρμησε να τις αγκαλιάσει δημοσίως, με υπερβολικό όμως ενθουσιασμό για τα γούστα της Κέιτ και της Μπρόντε, αμέσως μόλις εξασφάλισαν και οι δύο την πρόκρισή τους στους Ολυμπιακούς Αγώνες, προτρέποντας την επίδοξη δικηγόρο Μπρόντε να κάνει ένα συμβόλαιο όπου του απαγόρευε να επαναλάβει το ξέσπασμα. Η Κέιτ τρέφει τεράστιο θαυμασμό για τη μητέρα της και για το πώς φροντίζει και τα 5 αδέλφια, στα οποία εκτός από τις κολυμβήτριες Κέιτ και Μπρόντε, περιλαμβάνονται η Τζέσικα, ο Χάμις και η Αμπιγκέιλ, νεότεροι κατά τέσσερα, έξι και εννέα χρόνια αντίστοιχα.

Όσον αφορά την αμέσως νεότερη αδελφή, την Μπρόντε, η οποία κολυμπά στα ίδια αγωνίσματα με την Κέιτ, οι δύο αδελφές έχουν μια υγιή αίσθηση συναγωνισμού, αλλά οι οικογενειακοί δεσμοί είναι πιο ισχυροί από οτιδήποτε. Για παράδειγμα: «Η καλύτερη στιγμή της καριέρας μου ήταν στο Εθνικό Πρωτάθλημα Αυστραλίας του 2012 όπου η Μπρόντε κι εγώ τερματίσαμε 1η και 2η αντίστοιχα, στα 50 μ. ελεύθερο και πήραμε το εισιτήριο για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου.». Ούτε ο τίτλος της Παγκόσμιας Πρωταθλήτριας που είχε κατακτήσει, ούτε το χρυσό Ολυμπιακό της μετάλλιο, αλλά η ευκαιρία να αγωνιστεί στους Ολυμπιακούς Αγώνες μαζί με την αδελφή της, αυτό είναι το αποκορύφωμα της καριέρας της. Πλεγμένο σε αυτό το μοναδικό συναίσθημα είναι το νήμα ενός αδιάσπαστου οικογενειακού δεσμού ο οποίος υπερισχύει έναντι όλων των άλλων.

Ενώ η κολύμβηση προφανώς κυριαρχεί στη ζωή της Κέιτ, δεν είναι το μόνο πράγμα στο μυαλό της. «Είμαι πιστή οπαδός της ισορροπίας της ζωής», δηλώνει. «Εάν δεν εργαζόμουν σε κάτι στη ζωή μου εκτός πισίνας, θα σπούδαζα κάτι, ακόμη κι αν δεν ήταν απαραίτητα κάτι που θα ήθελα να κάνω αργότερα στη ζωή μου. Η κολύμβηση μπορεί να καταστεί μια πραγματικά ανθυγιεινή εμμονή. Έχω μια ομάδα φίλων στη ζωή μου έξω από την πισίνα και αυτό είναι σημαντικό για μένα. Ορισμένοι από αυτούς τους φίλους, εκτός κολύμβησης, μπορεί ακόμη και να τη ρωτήσουν εάν «πήρε καλή βαθμολογία» όταν επιστρέφει από κάποιον αγώνα.

Τι άλλο λοιπόν συμβαίνει σε αυτό το «διαφορετικό» κομμάτι της ζωής της; Τρώει παγωτά και μιλκσέικ (όταν η δίαιτά της το επιτρέπει), της αρέσει το διάβασμα, το ψήσιμο και το κολύμπι στη θάλασσα. Από το χώρο του κινηματογράφου της αρέσουν οι ταινίες «Blood Diamond», «Bridget Jones» και «The Young Victoria». Στο ipod ακούει Muse, Coldplay και Mumford & Sons. Τα αγαπημένα της βιβλία είναι η σειρά «Χάρι Πότερ» (Τζ. Κ. Ρόουλινγκ), το «Πειθώ» (Τζέιν Όστιν) και το «Πενταετής κάθαρση» (Ρόμπερτ Χάρις). Στην πράξη, έχοντας ήδη γνωρίσει τον πρίγκιπα Φίλιπ και την πριγκίπισσα Μαίρη της Δανίας, το πρόσωπο που θα ήθελε περισσότερο να γνωρίσει είναι η Τζ. Κ. Ρόουλινγκ. Πιθανότατα δεν προξενεί μεγάλη έκπληξη λοιπόν το γεγονός ότι θυμώνει με τα γραμματικά λάθη. Άλλα πράγματα που την χαρακτηρίζουν είναι το άγνωστο (την τρομάζει), η αδικία (την στενοχωρεί) και - βέβαια - η οικογένεια και οι φίλοι (την κάνουν ευτυχισμένη).

Εάν είχε χρόνο, θα της άρεσε να μάθει μια ξένη γλώσσα, όπως επίσης και το να τραγουδά. Θα ήθελε ακόμη να γνωρίσει το Λονδίνο ως επισκέπτρια παρά ως αθλήτρια των Ολυμπιακών Αγώνων. Εκείνο για το οποίο βρίσκει χρόνο είναι το φιλανθρωπικό της έργο, το οποίο κάνει μέσω ενός προγράμματος σχέσεων με την κοινότητα για λογαριασμό των Αυστραλιανών Ταχυδρομείων (τα κρατικά ταχυδρομεία) ενώ επίσης βοηθά στο σχολείο του αδελφού της, για άτομα με ειδικές ανάγκες. Και ενώ οποιαδήποτε συζήτηση για απόσυρση από την ενεργό δράση (ως κολυμβήτρια) είναι υπερβολικά πρόωρη εκείνη δείχνει ενδιαφέρον για την αθλητική δημοσιογραφία ως ένας τομέας όπου θα μπορούσε να απασχοληθεί όταν η κολυμβητική της καριέρα θα έχει τελειώσει.

Αλλά αυτό, φυσικά, είναι κάτι πολύ μελλοντικό. Με τον πρώτο παγκόσμιο τίτλο της να έχει προστεθεί πρόσφατα στη συλλογή της, φαίνεται από πολλές απόψεις ότι μόλις τώρα αρχίζουν όλα. Θα συνεχίσει λοιπόν να τρέφει αυτόν τον εθισμό στην κολύμβηση, αυτήν την αγάπη για τους αγώνες, καθώς συνεχίζει να «εργάζεται σκληρά, να κάνει φιλόδοξα όνειρα, να κάνει θυσίες και να απολαμβάνει τη διαδρομή». Και όταν «θα έχει ζήσει τους φόβους της, θα έχει πραγματοποιήσει τα όνειρά της και θα έχει επιτύχει τους στόχους της», θα ήθελε να τη θυμούνται ως «μία σκληρή, αλλά δίκαιη αντίπαλο που ώθησε τα όρια».

Ωστόσο, υπάρχει ακόμη μια ιστορία να γραφτεί, και σκέφτεται κανείς ότι θα μπορούσε να γίνει θρύλος. Ειδικά όταν εκείνη σκέφτεται μεγαλόφωνα: «Νομίζω ότι από τη στιγμή που παίρνεις μια γεύση από ένα γρήγορο αγώνα κολύμβησης που συνοδεύεται από νίκη, αυτό είναι κάτι που είναι πολύ δύσκολο να ξεχάσεις. Θέλεις οπωσδήποτε να συνεχίσεις να το επαναλαμβάνεις.»

Όνομα / Επώνυμο: Κέιτ Κάμπελ

Χώρα: Αυστραλία
Τόπος / ημερομηνία γέννησης: 20 Μαΐου 1992 / Μπλαντάιρ, Μαλάουι

Ηλικία: 21
Ύψος: 1,86 μ.
Βάρος: 67 κιλά
Ομάδα / Σύλλογος: Κολυμβητικός σύλλογος «Commercial»
Αγώνισμα: Ελεύθερο
Προπονητής: Σάιμον Κιούζακ
Τόπος προπόνησης: Αυστραλία

ΚΟΡΥΦΑΙΑ ΕΠΙΤΕΥΓΜΑΤΑ

2013
Παγκόσμιο Πρωτάθλημα - Βαρκελώνη
Χρυσό στα 100 μ. ελεύθερο
Αργυρό στα 50 μ. ελεύθερο
Αργυρό στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. μικτής ομαδικής
Αργυρό στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. ελεύθερης κολύμβησης

2012
Ολυμπιακοί Αγώνες - Λονδίνο
Χρυσό στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. ελεύθερης κολύμβησης

2011
Η Πανεπιστημιάδα - Σέντζεν
Χρυσό στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. ελεύθερης κολύμβησης
Χάλκινο στα 50 μ. ελεύθερο

2009
Παγκόσμιο Πρωτάθλημα - Ρώμη
Χάλκινο στα 50 μ. ελεύθερο

2008
Ολυμπιακοί Αγώνες - Πεκίνο
Χάλκινο στα 50 μ. ελεύθερο
Χάλκινο στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. ελεύθερης κολύμβησης