ΑΡΧΙΚΗ

ΟΜΑΔΑ ΕΛΙΤ / ΤΖΕΙΜΣ ΜΑΓΚΝΟΥΣΕΝ

ΤΖΕΙΜΣ ΜΑΓΚΝΟΥΣΕΝ

Ο Τζέιμς Μάγκνουσεν (11 Απριλίου 1991) είναι ένας Αυστραλός δρομέας της ελεύθερης κολύμβησης, ο οποίος έχει καταγράψει ορισμένες από τις ταχύτερες επιδόσεις της ιστορίας στα 50 μ. και τα 100 μ. και έχει αναδειχθεί δύο φορές παγκόσμιος πρωταθλητής στα 100 μ.

Το προφανές δυναμικό του Τζέιμς αναδείχθηκε κατά τη διάρκεια της «μαθητείας» του ως μόνιμο μέλος των εθνικών ομάδων σκυταλοδρομίας της Αυστραλίας και μία σειρά εντυπωσιακών επιδόσεων τον βοήθησαν να κερδίσει αρκετά σημαντικά μετάλλια. Στο Πρωτάθλημα Πανειρηνικού του 2010 στο Ιρβάιν της Καλιφόρνια κολύμπησε στο τελευταίο σκέλος στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. ελεύθερης κολύμβησης, σε μια κούρσα όπου η ομάδα του κέρδισε αργυρό μετάλλιο, ενώ στη συνέχεια κατέκτησε χρυσό μετάλλιο στο ίδιο αγώνισμα στους Αγώνες Κοινοπολιτείας που έλαβαν χώρα στο Δελχί, καταγράφοντας στην πορεία ένα νέο ρεκόρ αγώνων.

Ωστόσο, το 2011 ήταν η χρονιά που καθιέρωσε τον Τζέιμς ως ένα όνομα που λάμβαναν σοβαρά υπόψη στις κορυφαίες παγκόσμιες διοργανώσεις. Έκανε την πρώτη του νίκη στο εναρκτήριο αγώνισμά του στη Σανγκάη, όταν με μια επίδοση 47,49 κέρδισε με την εθνική ομάδα της Αυστραλίας στα 4x100 μ. ελεύθερο, έχοντας ο ίδιος σημειώσει την ταχύτερη επίδοση που είχε γίνει ποτέ με υφασμάτινο μαγιό, επισκιάζοντας συγχρόνως την επίδοση του Πιέτερ φαν ντεν Χούγκενμπαντ (47,84) που φορούσε μαγιό από προ-πολυουρεθάνη. Τέσσερις μέρες αργότερα, στο ατομικό αγώνισμα των 100 μ. ελεύθερης κολύμβησης ήταν 6ος στην τελική στροφή αλλά έκανε μια απίστευτη κούρσα στα τελευταία 50 μ. και κατάφερε τελικά να τερματίσει 1ος με επίδοση 47,63. Την τελευταία βραδιά του Πρωταθλήματος σημείωσε με διαφορά το γρηγορότερο σκέλος της διαδρομής, στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. μικτής ομαδικής, φτάνοντας σχεδόν τους θριαμβευτές Αμερικανούς οι οποίοι τερμάτισαν πρώτοι, αφήνοντας δεύτερους τους Αυστραλούς.

Οι προετοιμασίες για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012 ήταν πολλά υποσχόμενες, καθώς ο Τζέιμς βελτίωσε τη δική του καλύτερη επίδοση με υφασμάτινο μαγιό, καταγράφοντας την ταχύτερη επίδοση στην ιστορία με μαγιό που δεν ήταν από πολυουρεθάνη, στα 100 μ. ελεύθερο, στο πρωτάθλημα Αυστραλίας, κερδίζοντας με επίδοση 47,10. Αλλά παρά τις δυνατές του επιδόσεις στο Λονδίνο δεν μπόρεσε να επαναλάβει τους άθλους που είχε κάνει στα παγκόσμια πρωταθλήματα, καθώς έχασε το χρυσό στα 100 μ. ελεύθερο για μόλις ένα εκατοστό του δευτερολέπτου. Κατέκτησε επίσης ένα αργυρό μετάλλιο στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. μικτής ομαδικής.

Αφήνοντας πίσω την ήττα για λίγο, στο Λονδίνο ο Τζέιμς επέστρεψε στους αγώνες, καταγράφοντας επίδοση 47,53 στα 100 μ. στους Εθνικούς Αγώνες Αυστραλίας του 2013, επίδοση που τον έστειλε στην κορυφή της παγκόσμιας κατάταξης και του εξασφάλισε την πρόκριση για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Βαρκελώνης. Έχοντας ηγηθεί στους προκριματικούς του Παγκοσμίου Κυπέλλου, σημείωσε μόνο την 4η καλύτερη επίδοση στον ημιτελικό, αλλά από την 6η λωρίδα στον τελικό σημείωσε ένα καθυστερημένο ξέσπασμα και κατάφερε να πάρει τη νίκη με επίδοση 47,71 (ίδια με την επίδοσή του στους προκριματικούς). Καταφέρνοντας να διατηρήσει με επιτυχία τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή, ο Τζέιμς έγινε ένας από τους τέσσερις μόνο άντρες κολυμβητές στην ιστορία που έχουν κερδίσει τα 100 μ. ελεύθερο σε 2 συνεχόμενες διοργανώσεις (μαζί με τον Αλεξάντερ Ποπόφ, το Ματ Μπιόντι και το Φιλίπο Μανίνι). Επιπλέον, όντας σε πολύ καλή φόρμα, κολύμπησε το γρηγορότερο τελευταίο σκέλος στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. μικτής ομαδικής, βοηθώντας την ομάδα του να κατακτήσει το αργυρό μετάλλιο.

ΒΙΟΓΡΑΦΙΑ

«Εάν πέσεις 7 φορές … σήκω 8 φορές»

Το παραπάνω ρητό ενός παγκόσμιου πρωταθλητή δεν θα μπορούσε να είναι πιο σαφές. Και τίποτα δεν εξηγεί καλύτερα την τήρηση του κινέζικου αυτού ρητού από τον Τζέιμς Μάγκνουσεν απ’ ότι οι ηχηρές δηλώσεις που έκανε στην πισίνα το 2013, μετά την απογοήτευση από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Λονδίνου το 2012, καθώς και ο απόηχος αυτών. Κατά την προετοιμασία του για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2013 σημείωσε εννέα φορές επίδοση 48,5 ή καλύτερη, μέσα στη χρονιά, κάτι που δεν είχε ξαναγίνει ποτέ. Στη Βαρκελώνη πρόσθεσε άλλες τρεις παρόμοιες επιδόσεις. Αυτός είναι σίγουρα ένας άνθρωπος που δεν το βάζει κάτω.

Δεν είναι εύκολο να φτάσει κανείς στην κορυφή σε μια χώρα γεμάτη τρελούς με τον αθλητισμό όπως η Αυστραλία και αν μη τι άλλο σε μια χώρα που ανέδειξε αθλητές όπως ο Ίαν Θορπ και ο Γκραντ Χάκετ. Όμως για τον Μάγκνουσεν που είχε γεννηθεί στην παραλιακή πόλη Πορτ Μακουόρι της Νέας Νότιας Ουαλίας, το νερό ήταν πάντα αναπόσπαστο κομμάτι των νεανικών του χρόνων. Ο ίδιος δηλώνει: «Υπάρχουν θαυμάσιες παραλίες στο Πορτ Μακουόρι και θυμάμαι ότι είχα γοητευτεί από το νερό και τα κύματα, καθώς και το πόσο αγαπούσα την κολύμβηση στον ωκεανό το καλοκαίρι.».

Ωστόσο, οι αγώνες κολύμβησης ήρθαν λίγο αργότερα. «Ήμουν ένας κολυμβητής που θα μπορούσε να χαρακτηριστεί ως ‘αργής ανάπτυξης’. Είχα μερικά καλά αποτελέσματα στα Εθνικά τουρνουά ηλικιακών ομάδων σε ηλικία 12, 13, 14 ετών αλλά ήταν σε ηλικία 17/18 ετών όταν άρχισα να σκέφτομαι ότι μπορεί να έχω την ικανότητα να ακολουθήσω μια καριέρα στην κολύμβηση. Όταν κέρδισα το 1ο μου Ανοικτό Εθνικό Πρωτάθλημα Αυστραλίας το 2011 και προκρίθηκα στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Σανγκάης, σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να σταδιοδρομήσω στους αγώνες κολύμβησης.». Συζητώντας για υψηλά πρότυπα βλέπουμε ότι πολλοί κολυμβητές θα ήταν έτοιμοι «να προσπαθήσουν για μια καριέρα στην κολύμβηση» εάν αυτό είχε να κάνει με την κατάκτηση ενός εθνικού τίτλου.

Ήταν, πάντως, δύο χρόνια νωρίτερα από αυτό, όταν ο προπονητής Μπραντ Μπεστ του Ινστιτούτου Άθλησης της Νέας Νότιας Ουαλίας (NSWIS) έπεισε τον Τζέιμς και τους γονείς του ότι θα έπρεπε να μετακομίσει στο Σίδνεϊ για να επικεντρωθεί στην κολύμβηση. Όπως σε όλες τις περιπτώσεις των κορυφαίων κολυμβητών, η οικογένεια του Τζέιμς και ο προπονητής του υπήρξαν καταλυτικοί στην επιτυχία του, παρέχοντάς του απεριόριστη στήριξη και μαθαίνοντάς του τις αρετές της αφοσίωσης και αυτού που ο ίδιος αποκαλεί «συντροφικότητα». Όπως και η οικογένειά του, έτσι και ο Μπραντ ήταν βεβαίως και ο ίδιος καταλυτικός στην πρόοδό του, εμφυσώντας στον εαυτό του έναν υψηλό βαθμό ανταγωνιστικότητας μέσω των στόχων που έθετε και των μεθόδων προπόνησής του, καθώς και μέσα από την εμπιστοσύνη στις ικανότητές του.

Όλα αυτά απέδωσαν το 2011 στη Σανγκάη, παρότι μέχρι τελευταία στιγμή ήταν αμφίβολη η συμμετοχή του: «Ήμουν άρρωστος όλη την περίοδο μέχρι το τουρνουά και ήταν πιθανό να μην καταφέρω να ταξιδέψω μέχρι τη Σανγκάη. Το ότι τελικά τα κατάφερα να αγωνιστώ στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Σανγκάης και να στεφθώ εκεί πρωταθλητής λίγες μέρες αργότερα, καθώς και το να μπορώ να γραφτώ στην ιστορία της κολύμβησης πλάι σε ινδάλματά μου όπως ο Μπιόντι, ο Ποπόφ, ο Φαν ντεν Χούγκενμπαντ ήταν πολύ σουρεαλιστικό για μένα, σε ηλικία μόλις 20 ετών. Ένιωσα τόσο ενθουσιασμένος και ταπεινός.». Δύο χρόνια αργότερα στη Βαρκελώνη ο ενθουσιασμός και η ταπεινοφροσύνη μετατράπηκαν σε ανακούφιση και ευτυχία, μετά από δώδεκα δύσκολους μήνες. Δεν είναι πολλά αυτά που μπορούν να κάνουν τον Πύραυλο (όπως είναι το υποκοριστικό του) να κλάψει, αλλά κατά δική του παραδοχή: «η απονομή των μεταλλίων στα 100 μ. ελεύθερο στη Βαρκελώνη μπορεί να έχει πλησιάσει πιο κοντά!».

Πέρα από την πισίνα, ο Τζέιμς είναι ένας προσγειωμένος 20χρονος που απολαμβάνει πολλά από τα ίδια πράγματα που απολαμβάνουν άλλοι εύσωμοι νεαροί Αυστραλοί, για παράδειγμα, το να πηγαίνει στην παραλία με φίλους, το να ακούει Eminem, 50 Cent και Linkin Park, το να φάει μια ωραία μπριζόλα ή να πιεί ένα Red Bull (πάντοτε με μέτρο), όπως και το να υποστηρίζει την αγαπημένη του ομάδα Canterbury Bulldogs του πρωταθλήματος ράγκμπι. Επιπλέον, του αρέσει να οδηγεί αυτοκίνητα υψηλών επιδόσεων, κάτι που θα ήθελε να το αναπτύξει, μαθαίνοντας να οδηγεί ένα αγωνιστικό αυτοκίνητο σε μία πίστα αγώνων. Και ενώ είναι αποδεδειγμένα ένας Αυστραλός που αγαπά την πατρίδα του, απολαμβάνει επίσης τα ταξίδια στην Ευρώπη, με τη Γαλλία και τη Γενεύη της Ελβετίας, να περιγράφονται από εκείνον ως «όμορφα μέρη με σπουδαίους ανθρώπους και μοναδικό τρόπο ζωής».

Ένα άλλο από τα ενδιαφέροντά του δείχνει ότι δεν ζει απλά στο παρόν, αλλά σκέφτεται το μέλλον: «Με ενδιαφέρουν πραγματικά οι επενδύσεις σε ακίνητα και τα κτηματομεσιτικά και θα ήθελα να εξερευνήσω κάποια project και ευκαιρίες στον τομέα αυτό, μέσα στα επόμενα έτη και όταν τελικά αποσυρθώ από την κολύμβηση.»

Αλλά προς το παρόν, μέχρι εκεί φτάνουν τα ενδιαφέροντά του. Η κολύμβηση είναι τα πάντα στη ζωή του και υπάρχουν ορισμένα πράγματα που θα ήθελε ακόμη να επιτύχει: να γίνει ο ταχύτερος κολυμβητής στην ιστορία στα 100 μ. ελεύθερο, να καταρρίψει το παγκόσμιο ρεκόρ στα 100 μ. ελεύθερο και να γίνει ο μόνος άνθρωπος στην ιστορία που έχει κερδίσει 3 συνεχόμενα Παγκόσμια Πρωταθλήματα. Υγιείς στόχοι που είναι συγχρόνως φιλόδοξοι ... αλλά είναι επίσης εφικτοί, εάν ονομάζεσαι Τζέιμς Μάγκνουσεν. Φυσικά χρειάζεται πολλή και σκληρή δουλειά αλλά αυτό δεν τον τρομάζει. Λέξεις όπως δύναμη, ισχύς, επίθεση, εμπιστοσύνη, τόλμη, σκοπός και σεβασμός έρχονται στη σκέψη του όταν μιλάει για το μυαλό, το σώμα, την καρδιά και την ψυχή του.

Ωστόσο, σε τελική ανάλυση, αυτά είναι τα θεμέλια που χρειάζεται κάθε πρωταθλητής. Αυτό που θα κάνει τον Τζέιμς να ξεχωρίσει όταν τελικά η ιστορία θα αποτιμήσει την καριέρα του είναι η θέλησή του, το πόσο το θέλει και το πόσο αποφασισμένος είναι να κάνει τις απαραίτητες θυσίες για να φτάσει στο στόχο του. Με δεδομένο ότι οι δύο προσωπικότητες που τον έχουν εμπνεύσει περισσότερο είναι ο Νέλσον Μαντέλα και ο Ραφαέλ Ναδάλ, κανείς θα μπορούσε άνετα να υποθέσει ότι με αυτά τα δύο πρόσωπα ως πρότυπα βρίσκεται στο σωστό δρόμο και δεν θα έχει πρόβλημα να συγκεντρωθεί στο στόχο του. (Έχει ήδη αναδειχθεί Έμπνευση της Χρονιάς για το 2013 από το Αυστραλέζικο περιοδικό GQ magazine).

Ενισχύει την αντίληψη αυτή, όταν του ζητείται να αναφέρει τρεις παράγοντες που τον υποκινούν να διατηρείται μεταξύ των κορυφαίων του αθλήματος. Δεν αναφέρει μόνο τρεις, αλλά έξι: τον ενθουσιασμό του ανταγωνισμού, την επιθυμία, την ανταγωνιστική φύση, τη θέληση, την υστεροφημία και τη δημιουργία νέων σημείων αναφοράς στο άθλημα. Στοχαστικός, τίμιος, πολυδιάστατος, προσιτός: μερικές από τις αρετές που αποτελούν αναπόσπαστο κομμάτι του χαρακτήρα του.

Και με εκείνο το κινέζικο ρητό να ηχεί στο κεφάλι του, ωθώντας τον ψηλά, αλλά όντας συγχρόνως σταθερά προσγειωμένος σαν άνθρωπος, κανείς νιώθει ότι ίσως ετοιμάζεται να χαράξει το όνομά του στα βιβλία της ιστορίας.

Όνομα / Επώνυμο: Τζέιμς Μάγκνουσεν

Χώρα: Αυστραλία
Τόπος / ημερομηνία γέννησης: 11 Απριλίου 1991 / Πορτ Μακουόρι, Νέα Νότια Ουαλία, Αυστραλία

Ηλικία: 22
Ύψος: 197 εκατ.
Βάρος: 90 κιλά
Ομάδα / Σύλλογος: Κολυμβητικός Σύλλογος SOPAC
Αγώνισμα: 50 μ. και 100 μ. ελεύθερο / 4x100 μ. ελεύθερο
Προπονητής: Μπραντ Μπεστ
Τόπος προπόνησης: Αυστραλία

ΚΟΡΥΦΑΙΑ ΕΠΙΤΕΥΓΜΑΤΑ

2013
Παγκόσμιο Πρωτάθλημα - Βαρκελώνη
Χρυσό στα 100 μ. ελεύθερο
Αργυρό στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. μικτής ομαδικής

2012
Ολυμπιακοί Αγώνες - Λονδίνο
Αργυρό στα 100 μ. ελεύθερο
Χάλκινο στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. μικτής ομαδικής

2011
Παγκόσμιο Πρωτάθλημα - Σανγκάη
Χρυσό στα 100 μ. ελεύθερο
Χρυσό στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. ελεύθερης κολύμβησης
Αργυρό στη σκυταλοδρομία 4x100 μ. μικτής ομαδικής

2010
Αγώνες Κοινοπολιτείας - Δελχί
Χρυσό στα 4x100 μ. ελεύθερο