ΑΡΧΙΚΗ

ΟΜΑΔΑ ΕΛΙΤ / ΤΣAΝΤ ΛΕ ΚΛΟΣ

ΤΣAΝΤ ΛΕ ΚΛΟΣ

O Τσaντ Λε Κλος (12 Απριλίου 1992) είναι ένας Νοτιοαφρικανός κολυμβητής που αγωνίζεται στην πεταλούδα, στη μικτή ατομική και στο ελεύθερο, του οποίου οι επιδόσεις το 2009 και το 2010 τον έφεραν στο φως της δημοσιότητας ως γνήσιο διεκδικητή μεταλλίων σε μεγάλες διεθνείς διοργανώσεις, ειδικά στο αγαπημένο του αγώνισμα, τα 200 μ. πεταλούδα.

Το εντυπωσιακό σερί επιτυχιών του Λε Κλος ξεκίνησε από το τουρνουά Μάρε Νόστρουμ που διεξήχθη στη Βαρκελώνη τον Ιούνιο του 2009, όπου τερμάτισε 2ος στα 400 μ. μικτής ατομικής, πριν τη συμμετοχή του στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του Ιουλίου στη Ρώμη. Παρότι δεν κατάφερε να προκριθεί στον τελικό στα δύο δυνατά του αγωνίσματα (τα 400 μ. μικτή ατομική και τα 200 μ. πεταλούδα), κατετάγη μέσα στην καλύτερη εικοσάδα και στα δύο αγωνίσματα, ένα σημαντικό επίτευγμα για ένα 17χρονο, στην πρώτη χρονιά συμμετοχής του σε διεθνή επαγγελματική διοργάνωση.

Όμως ο Λε Κλος άρχισε να κάνει αισθητή την παρουσία του στους αγώνες του Παγκοσμίου Κυπέλλου του 2009 της FINA/Arena. Στα τέσσερα τουρνουά όπου συμμετείχε, ο Τσαντ κέρδισε συνολικά τρία χρυσά, τρία αργυρά και δύο χάλκινα μετάλλια. Οι νίκες του επιτεύχθηκαν στα 400 μ. μικτής ατομικής (Ντέρμπαν, Βερολίνο) και στα 200 μ. πεταλούδα (Ντέρμπαν) και ήταν στο Βερολίνο όπου σημείωσε τις πιο εντυπωσιακές επιδόσεις της χρονιάς. Αν και δεν πήρε κάποιο μετάλλιο στα 200 μ. πεταλούδα, κατέρριψε το ρεκόρ Αφρικής στην προκριματική του σειρά και στη συνέχεια κατέρριψε το ρεκόρ Αφρικής στα 400 μ. μικτής ατομικής, όταν κέρδισε στον τελικό. Αλλά ένα από τα σημαντικότερα προσωπικά επιτεύγματα της σύντομης καριέρας του είναι το χάλκινο μετάλλιο στα 200 μ. μικτής ατομικής, όπου τερμάτισε 0,58 δευτ. πίσω από το Μάικλ Φελπς, σε έναν αγώνα στον οποίο ο συμπατριώτης του, Ντάριαν Τάουνσεντ, κατέρριψε το παγκόσμιο ρεκόρ.

Όπως το 2009 έτσι και το 2010 ήταν μια επιτυχημένη χρονιά για τον Τσαντ. Στα 18α γενέθλιά του τον Απρίλιο στους εθνικούς αγώνες της Νότιας Αφρικής σημείωσε την 4η καλύτερη επίδοση της χρονιάς στον κόσμο, στα 200 μ. πεταλούδα (1:56.86) ενώ συνέχισε τον Ιούνιο με την εκ νέου κατάκτηση αργυρού μεταλλίου (όπως και το 2009) στα 400 μ. μικτής ατομικής στο τουρνουά Μάρε Νόστρουμ της Βαρκελώνης. Η χρονιά έγινε ακόμη πιο επιτυχημένη όταν τον Αύγουστο, στο εναρκτήριο αγώνισμα των Ολυμπιακών Αγώνων Νέων που έγιναν στη Σιγκαπούρη κέρδισε χρυσό μετάλλιο στα 200 μ. μικτής ατομικής, καθώς και αργυρά μετάλλια στα 100 μ. και 200 μ. πεταλούδα και τα 400 μ. ελεύθερο. Ήταν τόσο εμφατική η νίκη του στη μικτή ατομική που τον εκτόξευσε στη λίστα με τους 25 κορυφαίους κολυμβητές του κόσμου και προέτρεψε τον Κύκλο των Κολυμβητών (Swimmers’ Circle) να γράψει: «Χρόνοι σαν αυτοί του Λε Κλος ενισχύουν το κύρος του αγωνίσματος και κατευνάζουν τους φόβους διαφόρων ομοσπονδιών (ιδιαίτερα της Βρετανικής Ομοσπονδίας) ότι το επίπεδο της διοργάνωσης δεν άξιζε το χρόνο και τα χρήματα που απαιτήθηκαν για την αποστολή ομάδας.».

Τον Οκτώβριο, ο Λε Κλος για άλλη μια φορά σημείωσε σημαντικές επιτυχίες, αυτή τη φορά στους Αγώνες της Κοινοπολιτείας στο Νέο Δελχί, όπου κέρδισε τόσο στα 200 μ. πεταλούδα όσο και στα 400 μ. μικτής ατομικής, καταρρίπτοντας και στα δύο αγωνίσματα το ρεκόρ αγώνων. Η εξαιρετική του χρονιά ολοκληρώθηκε όπως άρμοζε στον Τσαντ, καθώς κέρδισε τον τίτλο του παγκόσμιου πρωταθλητή στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Μικρών Αποστάσεων που έγινε στο Ντουμπάι, όπου αν και πιο πίσω κατάφερε με μια αντεπίθεση στο τέλος να κερδίσει τα 200 μ. πεταλούδα σε ένα συναρπαστικό αγώνα. Στην ίδια διοργάνωση πήρε επίσης μέρος στον τελικό των 400 μ. μικτής ατομικής, όπου τερμάτισε στην 5η θέση.

Παρότι είναι σχετικά νεοεισερχόμενος στη διεθνή σκηνή της κολύμβησης, ο Λε Κλος έχει ήδη αναδειχθεί σε πραγματικό διεκδικητή μεταλλίου στα 200 μ. πεταλούδα, στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2011 στη Σανγκάη, όπου δίχως αμφιβολία θα βάλει ένα ακόμη λιθαράκι στα θεμέλια του απόλυτου ονείρου του που δεν είναι άλλο από την κατάκτηση ενός μεταλλίου στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012 στο Λονδίνο.

ΒΙΟΓΡΑΦΙΑ

Ο Νοτιοαφρικανός Τέρενς Πάρκιν είναι κουφός. Αλλά αυτό δεν τον εμπόδισε απ’ το να ζήσει τη ζωή του στο έπακρο και να συναγωνιστεί επάξια με όσους ήταν πιο τυχεροί από αυτόν στη ζωή. Στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2000 στο Σίδνεϋ απέδειξε την αποφασιστικότητα και τη στάση του απέναντι στη ζωή κερδίζοντας ένα αργυρό μετάλλιο στα 200 μ. πρόσθιο. Το επίτευγμά του ενέπνευσε πολλούς , πόσο μάλλον τον Τσαντ Λε Κλος, ο οποίος τον θαύμαζε σαν ήρωά του και έγιναν από τότε φίλοι. Ο Τσαντ δεν το κρύβει ότι ο Τέρενς έπαιξε σημαντικό ρόλο στην απόφασή του να ασχοληθεί σοβαρά με την επαγγελματική κολύμβηση και να εγκαταλείψει το ποδόσφαιρο, ένα πάθος που είχε για πολλά χρόνια η οικογένειά του.

Το ότι ο Τσαντ επέλεξε τον Τέρενς ως παράδειγμα προς μίμηση μαρτυρά πολλά για το χαρακτήρα του, τις αξίες του και για το τι απαιτείται ώστε το ανθρώπινο πνεύμα να μπορεί να ξεπερνά εμπόδια με σκοπό την επιτυχία. Αλλά, παρά τις επιτυχίες του το 2009 και το 2010, έμεινε προσγειωμένος χάρη και στην επιρροή της οικογένειάς του και του προπονητή του Γκράχαμ Χιλ, με τον οποίο προπονιόταν για περισσότερο από μια δεκαετία στη γενέτειρά του Ντέρμπαν, στη Νότιο Αφρική. Σε μια συνέντευξη με τον Τσαντ Λε Κλος το 2010, το κανάλι Swimming World TV υπαινίχθηκε ότι η πρόοδός του και τα αγωνίσματα που έχει επιλέξει έχουν ομοιότητες με αυτά του Μάικλ Φελπς. Κολακευμένος αλλά συγχρόνως με αυτογνωσία έδωσε την ταπεινή απάντηση: «Θα το ήθελα».

Με δεδομένους τους στενούς δεσμούς του με την οικογένειά του, ήταν μια μεγάλη απογοήτευση για όλους όταν οι γονείς του Μπερτ και Τζεραλντίν δεν ήταν σε θέση να παραστούν στην πρώτη διεθνή νίκη του στους Αγώνες της Κοινοπολιτείας του 2010, λόγω της χημειοθεραπείας που έκανε η μητέρα του, η οποία υπέφερε από καρκίνο του μαστού. Ήταν και για αυτόν και για τους γονείς του η πιο περήφανη στιγμή, φέρνοντας δάκρυα χαράς στο σπίτι του και μεγάλη συγκίνηση για αυτόν στο βάθρο, αλλά αυτό είναι ένα συναίσθημα που άρχισε να συνηθίζει καθώς η καριέρα του απογειώθηκε από εκείνη τη στιγμή. Η αυξανόμενη αυτοπεποίθηση και η πίστη στις ικανότητές του που του έφεραν οι επιτυχίες στο Δελχί, οδήγησαν στην κατάκτηση του τίτλου στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2010 στο Ντουμπάι και τον καθιέρωσαν στην κορυφή του αγωνίσματος. Παρόλα αυτά, παραμένει προσγειωμένος, αναγνωρίζοντας ότι ίσως να ήταν ελαφρά τυχερότερος ώστε να τερματίσει πρώτος σε έναν ιδιαίτερα ανταγωνιστικό αγώνα.

Οι επιτυχίες του είναι απλώς η ανταμοιβή για όλη τη σκληρή προσπάθεια που έχει καταβάλλει και την οποία πρόθυμα αναγνωρίζει ως απαραίτητη. Οι θυσίες είναι μέρος της διαδικασίας και σημαίνουν ότι για παράδειγμα δεν μπορεί να βγει ένα βράδυ έξω με τους φίλους του να γιορτάσει τα γενέθλιά του, λόγω του εντατικού του προγράμματος προπονήσεων. «Σου δίνεται μόνο μία ευκαιρία», δηλώνει με φιλοσοφική διορατικότητα. Είναι φοβερά πειθαρχημένος, καθώς και πιστός και παρά το δέλεαρ μιας πιθανής αθλητικής υποτροφίας στις Η.Π.Α., ο Τσαντ παραμένει σήμερα αφοσιωμένος στον προπονητή του Γκρέιαμ Χιλ και συνεχίζει να προπονείται στο τοπικό κολυμβητήριο «Σίγκαλς».

Ακριβώς όπως ο Τσαντ επέλεξε τον ήρωά του με μια θαυμαστή για την ηλικία του ωριμότητα, τα νέα παιδιά στη γενέτειρά του και σε όλο τον κόσμο το καλύτερο που θα μπορούσαν να κάνουν είναι να ακολουθήσουν το έξοχο παράδειγμά του.

Όνομα / Επώνυμο: Τσαντ Λε Κλος
Χώρα: Νότια Αφρική

Ημερομηνία γέννησης / Τόπος γέννησης: 12 Απριλίου 1992
Ηλικία: 19
Ύψος: 195 εκατοστά
Βάρος: 83 κιλά

Αγώνισμα: Μικτή ατομική, πεταλούδα, ελεύθερο
Προπονητής: Γκράχαμ Χιλ

ΚΟΡΥΦΑΙΑ ΕΠΙΤΕΥΓΜΑΤΑ - ΔΙΕΘΝΗ ΜΕΤΑΛΛΙΑ

2010
Παγκόσμιο Πρωτάθλημα - Ντουμπάι
Χρυσό μετάλλιο στα 200 μ. πεταλούδα

Αγώνες Κοινοπολιτείας - Δελχί
Χρυσό μετάλλιο στα 200 μ. πεταλούδα
Χρυσό μετάλλιο στα 400 μ. μικτής ατομικής
Αργυρό μετάλλιο στα 4x100 μ. μικτής ομαδικής
Χάλκινο μετάλλιο στα 4x200 μ. ελεύθερου ομαδικού

Εθνικοί Αγώνες Μεγάλων Αποστάσεων Νότιας Αφρικής
Χρυσό μετάλλιο στα 200 μ. πεταλούδα

Ολυμπιακοί Αγώνες Νέων - Σιγκαπούρη
Χρυσό μετάλλιο στα 200 μ. μικτής ατομικής
Αργυρό μετάλλιο στα 100 μ., 200 μ. πεταλούδα
Αργυρό μετάλλιο στα 400 μ. ελεύθερο

Σέτε Κόλι - Πεσκάρα
Χρυσό μετάλλιο στα 200 μ. πεταλούδα

Πρωτάθλημα Μικρών Αποστάσεων Ν. Αφρικής - Πιτερμάριτσμπουργκ
Χρυσό μετάλλιο στα 400 μ. μικτής ατομικής
Χρυσό μετάλλιο στα 200 μ. ελεύθερο

Μάρε Νόστρουμ - Βαρκελώνη
Αργυρό μετάλλιο στα 400 μ. μικτής ατομικής