ΑΡΧΙΚΗ

ΟΜΑΔΑ ΕΛΙΤ / ΦΡΑΝΤΣΕΣΚΑ ΧΑΛΣΑΛ

ΦΡΑΝΤΣΕΣΚΑ ΧΑΛΣΑΛ

Η Φραντσέσκα Χάλσαλ (12 Απριλίου 1990) είναι μια Βρετανίδα κολυμβήτρια που αγωνίζεται στο ελεύθερο και στην πεταλούδα και αποτελεί ένα από τα πλέον συναρπαστικά ταλέντα στην αρένα της παγκόσμιας κολύμβησης.

Ήταν τόσο καταπληκτικές οι δυνατότητες της Χάλσαλ, όταν ήταν έφηβη, που κέρδισε την πρώτη της διεθνή εμφάνιση για λογαριασμό της χώρας της, ενώ ήταν ακόμη 15 ετών, κερδίζοντας αργυρό μετάλλιο τόσο στα 4x100 μ. ελεύθερο, όσο και στα 4x100 μ. μικτής ομαδικής στους Αγώνες Κοινοπολιτείας του 2006 που έγιναν στη Μελβούρνη. Περίπου τέσσερις μήνες αργότερα στη Βουδαπέστη γεύτηκε για πρώτη φορά τη χαρά της κατάκτησης ενός χρυσού μεταλλίου σε μεγάλη διεθνή διοργάνωση, όταν η ομάδα της Μεγάλης Βρετανίας, με την οποία πήρε μέρος, κατέκτησε την 1η θέση στα 4x100 μ. μικτής ομαδικής στο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα. Στον αγώνα αυτό, η ίδια κατάφερε να κρατήσει πίσω της σε απόσταση τη Γερμανίδα κολυμβήτρια Μπρίτα Στέφεν, η οποία συνεχάρη και επαίνεσε τη Φραντσέσκα για τη σπουδαία της επίδοση.

Δύο χρόνια αργότερα στο Αϊντχόφεν, η Φραντσέσκα ήταν το μόνο μέλος της νικηφόρας ομάδας που αγωνίστηκε το 2006 στη Βουδαπέστη, που κολύμπησε στα 4x100 μ. μικτής ομαδικής και υπερασπίστηκε με επιτυχία τον Ευρωπαϊκό τίτλο της Μεγάλης Βρετανίας, αυτή τη φορά σημειώνοντας και νέο Ευρωπαϊκό ρεκόρ. Τον επόμενο μήνα στο Μάντσεστερ στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Μικρών Αποστάσεων του 2008 η Φραντσέσκα απόλαυσε την πρώτη της επιτυχία στο διεθνές προσκήνιο σε ατομικό αγώνισμα, κερδίζοντας αργυρό μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο και χάλκινο στην απόσταση των 50 μ. Παρότι οι επιδόσεις της στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2008 δεν της απέφεραν κάποιο μετάλλιο, κέρδισε πολύτιμη εμπειρία, παίρνοντας μέρος σε τρεις τελικούς (σε σύνολο 6 αγωνισμάτων στα οποία συμμετείχε), σημειώνοντας νέα ρεκόρ Μεγάλης Βρετανίας στα 100 μ. ελεύθερο ατομικό και ως μέλος της ομάδας που αγωνίστηκε στα 4 x 100 μ. ελεύθερο ομαδικό. Επίσης, κατέρριψε το Ευρωπαϊκό ρεκόρ στη συμμετοχή της στα 4 x 100 μ. μικτής ομαδικής.

Η μεγαλύτερη επιτυχία της Φραντσέσκα σε παγκόσμιο επίπεδο μέχρι σήμερα σημειώθηκε το 2009 στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα της Ρώμης όπου κέρδισε αργυρό μετάλλιο, αφήνοντας πίσω της στην 3η θέση την παγκόσμια πρωταθλήτρια και Ολυμπιονίκη Λίζμπεθ Τρίκετ. Εκείνη (και οι συμπαίκτριές της στα ομαδικά αγωνίσματα) κατέρριψαν τα Βρετανικά ρεκόρ σε όλα τα αγωνίσματα που αγωνίστηκε η Φραντσέσκα, δηλαδή στα 50 μ. ελεύθερο, στα 100 μ. ελεύθερο, στα 4 x 100 μ. ελεύθερο ομαδικό και στα 4 x 100 μ. μικτής ομαδικής. Αργότερα, την ίδια χρονιά, κατέρριψε δύο φορές το Ευρωπαϊκό ρεκόρ στα 100 μ. ελεύθερο σε διάστημα 10 ημερών, στα τουρνουά της Στοκχόλμης και της Σιγκαπούρης της σειράς αγώνων του Παγκοσμίου Κυπέλλου FINA/Arena. Ολοκλήρωσε τη χρονιά με άψογο στυλ στη Μονομαχία στην Πισίνα, στο Μάντσεστερ, κερδίζοντας στα 50 μ. ελεύθερο, στα 100 μ. ελεύθερο, στα 100 μ. πεταλούδα και κατέκτησε την 3η θέση στα 200 μ. ελεύθερο.

Εάν το 2009 ήταν ένα έτος στο οποίο άρχισε να αναγνωρίζεται το ταλέντο της Χάλσαλ, το 2010 ήταν μια χρονιά που επιβεβαίωσε έντονα ότι η Φραντσέσκα αποτελεί μια σοβαρή διεκδικήτρια μεταλλίων στις μεγαλύτερες διεθνείς διοργανώσεις σε αγώνες ταχύτητας τόσο στο ελεύθερο όσο και στην πεταλούδα. Στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα του Αυγούστου που διεξήχθη στη Βουδαπέστη, κέρδισε χρυσό μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο, αργυρό μετάλλιο στα 100 μ. πεταλούδα και χάλκινο μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο. Ως μέλος της ομάδας 4 x 100 μ. μικτής ομαδικής, υπερασπίστηκε με επιτυχία για δεύτερη φορά τον Ευρωπαϊκό τίτλο της Μεγάλης Βρετανίας, ενώ κέρδισε επίσης αργυρό μετάλλιο ως μέλος της ομάδας 4 x 100 μ. ελεύθερο. Τα πέντε μετάλλιά της την κατέστησαν την πλέον επιτυχημένη Βρετανίδα κολυμβήτρια όλων των εποχών σε ένα μόνο Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα.

Με πολλές προσδοκίες για τη συμμετοχή της στους Αγώνες Κοινοπολιτείας του Οκτωβρίου στο Δελχί η Φραντσέσκα δυστυχώς υπέκυψε στην περιβόητη «διάρροια των ταξιδιωτών που επισκέπτονται το Δελχί», η οποία την άφησε αδύναμη και ανίκανη να αποδώσει σύμφωνα με τις πραγματικές της δυνατότητες. Ωστόσο, επιδεικνύοντας στρατιωτική γενναιότητα κατόρθωσε να ξεπεράσει την ασθένειά της και να επιστρέψει τελικά στην πατρίδα της έχοντας κατακτήσει ένα χρυσό μετάλλιο στα 50 μ. πεταλούδα, ένα αργυρό μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο, ένα χάλκινο μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο, καθώς και αργυρά μετάλλια στα ομαδικά αγωνίσματα 4 x 100 μ. ελεύθερο ομαδικό και 4 x 100 μ. μικτής ομαδικής.

Ένα επίμονο πρόβλημα στον αγκώνα ανάγκασε τη Χάλσαλ να εισαχθεί στο χειρουργείο για επέμβαση στα τέλη του 2010, αλλά αυτό δεν ήταν αρκετό για να την αποτρέψει από το να κερδίσει το βραβείο Splash Κολυμβήτρια της Χρονιάς, το βραβείο Κορυφαίας Νεαρής Αθλήτριας της Χρονιάς, των Κυριακάτικων Τάιμς, καθώς και το βραβείο Προέδρων του Συλλόγου Αθλητικογράφων, ακόμη κι αν χρειάστηκε να πάει κουτσαίνοντας στη σκηνή, υποστηριζόμενη από πατερίτσες, για να παραλάβει το βραβείο της. Μετά τις δυσκολίες που αντιμετώπισε λόγω του αγκώνα της, που σε ορισμένες περιπτώσεις δεν της επέτρεψε κάποιες φορές να μπει στην πισίνα, η ανάρρωση της Φραντσέσκα προχωρά με ταχείς ρυθμούς και ήδη έχει προκριθεί για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα του 2011 στη Σανγκάη και βάζει πλώρη για τους Ολυμπιακούς Αγώνες του 2012 στο Λονδίνο.

ΒΙΟΓΡΑΦΙΑ

«Γεμάτη ζωντάνια». Εάν ρωτούσαν κάποιον ποια φράση χαρακτηρίζει τη Φραν Χάλσαλ, αυτή θα ήταν η πιο ταιριαστή. Πάντοτε χαμογελαστή, αισιόδοξη και με μια φαινομενικά διαχρονική θετική στάση ζωής, είναι μία από τις πιο λαμπερές παρουσίες της διεθνούς κολυμβητικής σκηνής. Πέρα από τα επιτεύγματά της στην πισίνα, με τα μεγάλα μάτια της και το μεταδοτικό της γέλιο, παραμένει το ίδιο εντυπωσιακή και γεμάτη ζωντάνια και στις υπόλοιπες δραστηριότητές της.

Αλλά το να την περιορίσει κανείς σε μια φράση θα ήταν άδικο για εκείνη, καθώς αρκετά ακόμη επίθετα είναι απαραίτητα για να χαρακτηρίσουν τη Φραν, η οποία είναι αφοσιωμένη, συγκεντρωμένη, ανταγωνιστική, στοχαστική, πειθαρχημένη και τρέφει σεβασμό για τους άλλους. Για παράδειγμα, πόσα κορίτσια ηλικίας 13 ετών θα επέλεγαν να ξυπνούν κάθε πρωί στις 3:45 π.μ. για να κάνουν μια προπόνηση στην κολύμβηση στις 5:30 π.μ. και στη συνέχεια να πάνε σχολείο. Μπορεί να διαθέτει ένα σπάνιο ταλέντο στην πισίνα αλλά το να το αναπτύξει απαιτεί τεράστια δέσμευση, μαζί με το κουράγιο να ωθήσεις τον εαυτό σου στα όριά του. Περιττό να πούμε ότι η υποστήριξη των γονιών της Νταϊάν και Άντριου – που τη συνόδευαν όταν πήγαινε αλλά και όταν επέστρεφε από τις προπονήσεις, περνώντας από εκείνα τα σκοτεινά, έρημα σοκάκια – ήταν θεμελιώδης για την επιτυχία της.

Πέρα από τη δέσμευση, χρειάζεται φυσικά και ταλέντο (το οποίο η Φραν διαθέτει σε πολύ υψηλό βαθμό), καθώς και ένα έντονο αγωνιστικό πνεύμα, το οποίο παραδέχεται ότι είναι αναπόσπαστο μέρος του χαρακτήρα της – και μπορεί να αποκαλυφθεί ακόμη κι όταν παίζει μια παρτίδα ντάμας. Ομολογεί επίσης ότι είναι πεισματάρα, κάτι που ευτυχώς στην περίπτωσή της μεταφράζεται σε βελτίωση, τουλάχιστον σε ορισμένες περιπτώσεις. Για παράδειγμα, όταν ο προπονητής της πιστεύει ότι μπορεί να κάνει μόνο ορισμένα πράγματα, προσπαθεί να του αποδείξει ότι κάνει λάθος, κάνοντας πολύ περισσότερα από αυτά που περιμένει από εκείνη.

Ωστόσο, πέρα από όλα αυτά, είναι σημαντικό και το να διασκεδάζει κανείς αυτό που κάνει και για τη Φραν αυτό σημαίνει συντροφικότητα, το να ασχολείται με την ίδια την κολύμβηση και φυσικά το να κερδίζει. Εκτός πισίνας διαθέτει ένα πάθος να ψωνίζει παπούτσια και τσάντες, αλλά τον περισσότερο καιρό η ενέργειά της διοχετεύεται στην κολύμβηση και στη φιλοδοξία που καλλιεργεί από όταν ήταν ακόμα έφηβη: το να κερδίσει ένα χρυσό μετάλλιο σε Ολυμπιακούς Αγώνες.

Όνομα / Επώνυμο: Φραντσέσκα Χάλσαλ

Υποκοριστικό: Φράνι - κοριτσάρα!
Xώρα: Ηνωμένο Βασίλειο
Ημερομηνία γέννησης / Τόπος γέννησης: 12 Απριλίου 1990 - Σάουθπορτ

Ηλικία: 21
Ομάδα / Σύλλογος: ITC (Λίβερπουλ / Λόουμπορο)
Αγώνισμα: 50 μ., 100 μ. ελεύθερο, 50 μ., 100 μ. πεταλούδα
Προπονητής: Μπεν Τίτλι
Τόπος προπόνησης: Λόουμπορο

Ιστότοπος: www.francescahalsall.com
Twitter: http://twitter.com/franhalsall

ΚΟΡΥΦΑΙΑ ΕΠΙΤΕΥΓΜΑΤΑ - ΔΙΕΘΝΗ ΜΕΤΑΛΛΙΑ

2010
Αγώνες Κοινοπολιτείας - Δελχί
Χρυσό μετάλλιο στα 50 μ. πεταλούδα
Αργυρό μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο
Αργυρό μετάλλιο στα 4x100 μ. ελεύθερο
Αργυρό μετάλλιο στα 4x100 μ. μικτής ομαδικής
Χάλκινο μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο

Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα - Βουδαπέστη
Χρυσό μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο
Χρυσό μετάλλιο στα 4x100 μ. μικτής ομαδικής
Αργυρό μετάλλιο στα 100 μ. πεταλούδα
Αργυρό μετάλλιο στα 4x100 μ. ελεύθερο
Χάλκινο μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο

2009
Παγκόσμιο Πρωτάθλημα - Ρώμη
Αργυρό μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο

2008
Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα - Αϊντχόφεν
Χρυσό μετάλλιο στα 4x100 μ. μικτής ομαδικής

Παγκόσμιο Πρωτάθλημα (Μικρών Αποστάσεων) - Μάντσεστερ
Αργυρό μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο
Χάλκινο μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο
Χάλκινο μετάλλιο στα 4x100 μ. ομαδικό
Χάλκινο μετάλλιο στα 4x100 μ. μικτής ομαδικής

2006
Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Εφήβων - Πάλμα ντε Μαγιόρκα
Χρυσό μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο
Χρυσό μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο
Χρυσό μετάλλιο στα 4x100 μ. ομαδικό
Αργυρό μετάλλιο στα 200 μ. ελεύθερο
Αργυρό μετάλλιο στα 4x200 μ. ομαδικό

2005
Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα Εφήβων - Βουδαπέστη
Χρυσό μετάλλιο στα 100 μ. ελεύθερο
Αργυρό μετάλλιο στα 50 μ. ελεύθερο
Χάλκινο μετάλλιο στα 4x200 μ. ελεύθερο